На Московском международном автосалоне 2012 состоялась премьера нового поколения легких коммерческих автомобилей «Группы ГАЗ» — семейства «ГАЗель NEXT», старт продаж которого намечен на март 2013 года. 

«Новое семейство автомобилей порадует потребителей «легковой» управляемостью, современными системами безопасности, высоким уровнем надежности и комфорта, сохранив при этом лучшую в своем классе стоимость владения», — уверяет производитель.

На ММАС представлены три модели нового семейства: бортовой автомобиль массой 3,5 т с алюминиевой платформой, 19-местный микроавтобус и прототип автомобиля «Соболь NEXT» (полная масса 2,8 т). В дальнейшем модельный ряд нового семейства объединит автомобили массой от 2,8 до 5 т. На выбор потребителям будут представлены различные типы кузовов: бортовые модели со стандартной и двухрядной кабинами с двумя типами платформ, цельнометаллические трех- и семиместные фургоны, автобусы и более 100 модификаций спецтехники. 

Среди технических решений, примененных в семействе NEXT, отмечаются независимая передняя подвеска и рулевая система с реечным механизмом; новая тормозная система, позволяющая сократить длину тормозного пути; ESP (система динамической стабилизации); ASR (антипробуксовочная система) и ABS девятого поколения; увеличенная оцинкованная кабина с эргономичными функциями, в том числе увеличенным выбором регулировок водительского сидения, улучшенной обзорностью, повышенной шумоизоляцией, и др. Новая «ГАЗель» спроектирована с учетом возможности установки полнофункциональной системы пассивной безопасности, а также имеет более эффективную систему охлаждения.

Автомобиль, оснащенный двигателем Cummins ISF 2,8, соответствует экологическому стандарту «Евро-4», с возможностью доведения до норм «Евро-5» и «Евро-6».

Для выпуска семейства NEXT на уровне мировых стандартов на Горьковском автозаводе «Группы ГАЗ» сейчас идет строительство новых окрасочного комплекса, автоматизированной сварочной линии, монтаж испытательных стендов и контрольного оборудования.