Такума Сато остался без места в «Формуле-1» в сезоне 2009 года. Последняя открытая вакансия в команде Scuderia Toro Rosso отошла к французу Себастьену Бурдэ. А ведь на сравнительных тестах в конце 2008 года японский гонщик был быстрее француза.

Как пишет журнал «Автоспорт», менеджер Сато Эндрю Джилберт-Скотт считает, что все дело в деньгах — Себастьену Бурдэ удалось найти себе спонсоров побогаче: «Я страшно разочарован тем, что Scuderia Toro Rosso не остановила свой выбор на Такуме. На всех трех тестах он был потрясающе быстр. К сожалению, команда и не скрывала, что ее окончательный выбор будет определяться размером спонсорской поддержки гонщика. Мы над этим работали изо всех сил, и даже сумели заинтересовать солидных спонсоров. К сожалению, этого оказалось недостаточно, чтобы гарантировать Такуме место в команде».